Il centro dei Celtics che ha cambiato il basket professionista, Bill Russell, muore a 88 anni


Alla McClymonds High School di Oakland, Russell è diventato un titolare della squadra di basket da senior, già enfatizzando la difesa e il rimbalzo. Un ex giocatore di basket dell’Università di San Francisco, Hal DiJulio, ha esplorato la sua alma mater, ha riconosciuto il potenziale di Russell e gli ha consigliato di allenare Bill Wolbert.

Russell ha ricevuto una borsa di studio ed è diventato un All-American, unendosi alla guardia KC Jones, un futuro compagno di squadra dei Celtics, ha portato San Francisco ai campionati NCAA nelle sue ultime due stagioni. Dopo una sconfitta contro l’UCLA nell’anno da junior di Russell, la squadra ha vinto 55 partite consecutive. Ha segnato una media di 20 punti e 20 rimbalzi nelle sue tre stagioni universitarie.

“Nessuno ha mai giocato a basket come me, o altrettanto”, ha ricordato Russell della sua carriera universitaria alla rivista Sport nel 1963. “Non hanno mai visto nessuno prima d’ora. Adesso sarò orgoglioso: mi piacerebbe pensare di aver inventato un nuovo stile di gioco.

A metà degli anni ’50, i Celtics avevano una squadra di grande talento con Bob Cousy, il miglior piccolo uomo della lega, e tiratore scelto. Bill Sharman custodia e Ed McCauley, un eccellente cecchino, avanti. Ma mancando di un centro dominante, non hanno mai vinto uno scudetto.

I Rochester Royals possedevano la scelta numero 1 nel draft NBA del 1956, ma avevano già un grande omone, Maurizio StokesE il loro proprietario, Les Harrison, non era disposto a impegnarsi in quella che credeva sarebbe stata una guerra di offerte per Russell con gli Harlem Globetrotters, che secondo quanto riferito erano disposti a offrirgli un contratto redditizio. Quindi i Royals hanno scelto l’esterno di Duquesne Chihugo Green.

I St. Louis Hawks avevano la seconda scelta al draft, ma non pensavano di potersi permettere nemmeno Russell. Auerbach convinse i Celtics a scambiare quella scelta con McCauley di St. Louis e un promettente debuttante, Cliff Hagan. È riuscito a raccogliere Boston Russell.


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